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El ejercicio mejora las funciones del cerebro

Todos sabemos la importancia de llevar una vida saludable que combine una alimentación balanceada y ejercicio cotidiano. Sin embargo, de acuerdo con una investigación científica, el ejercicio también podría ayudar significativamente a mantener y mejorar funciones cerebrales. 

En los últimos años, ha habido una gran cantidad de investigación sobre cómo nuestro estado físico puede influir en nuestra mente y funciones cerebrales. Por ejemplo, hay estudios que concluyen que la aptitud física puede reducir el riesgo de demencia y aliviar los síntomas depresivos. También existe evidencia de que la actividad física aumenta el rendimiento cognitivo de individuos sanos, personas de diferentes edades e individuos con impedimentos cognitivos. Por si fuera poco, otro estudios han demostrado vínculos positivos entre la aptitud física y los cambios en la estructura del cerebro. Uno de los estudios relacionados, más grande y detallado, concluye que existen vínculos entre la aptitud física y el rendimiento cognitivo mejorado. Los investigadores confirman que este aumento en los funciones mentales está asociado con la integridad de la materia blanca.

Aptitud física y rendimiento cognitivo

Esta investigación, llevada a cabo en la Universidad de Münster, en Alemania, sugiere que mantenerse en buena forma puede ayudar a preservar la estructura del cerebro, aumentar la memoria y mejorar la capacidad de pensar con claridad y rapidez.

Para el estudio se analizó la condición física y la salud del cerebro entre más de 1,200 adultos jóvenes, de 30 años de edad promedio. Todos se sometieron a escáneres cerebrales; pruebas para medir memoria, agudeza, juicio y razonamiento; y una prueba de marcha rápida para evaluar la aptitud cardiovascular. Los investigadores descubrieron que los participantes del estudio que se movieron más rápido y más lejos durante la prueba de caminata de dos minutos obtuvieron mejores resultados en las pruebas de razonamiento que aquellos que presentaron un estado físico más bajo. También se descubrió que los hombres y mujeres más en forma tenían fibras nerviosas más saludables en la porción de materia blanca del cerebro. La materia blanca es crítica para la comunicación neuronal de alta calidad.

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El autor principal del estudio, el Dr. Jonathan Repple, psiquiatra y neurocientífico de la Universidad de Münster, en Alemania, ofreció varias teorías sobre lo que podría explicar una conexión cuerpo saludable/cerebro saludable. Por un lado, "el ejercicio disminuye la inflamación, que a su vez, es beneficiosa para las células cerebrales", dijo Repple. “Estar en forma también puede promover un mejor aislamiento de las fibras nerviosas y un mayor crecimiento a través de las células nerviosas y las conexiones nerviosas. También puede ser que hombres y mujeres más en forma simplemente tengan un "mejor suministro de sangre al cerebro", agregó en su reporte.

El Dr. David Knopman, profesor de neurología en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota,  apoya esta teoría. "Estos resultados reflejan un patrón de mejora general de la salud vascular en personas que están en mejor condición física", dijo Knopman quien es miembro de la Academia Estadounidense de Neurología y no formó parte del equipo de estudio. Knopman explica que “es probable que la aptitud física sea una característica de las personas que son más conscientes de la salud y practican mejores comportamientos de salud". En ese caso, una conjunto de comportamientos saludables en última instancia podría unirse para fomentar una mejor salud y estructura del cerebro.

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Muchos factores, misma conclusión: el ejercicio es beneficioso para la salud y el cerebro

Los voluntarios del estudio oscilaron entre los 20 y 59 años, y el Dr. Repple aseguró que los hallazgos se mantuvieron incluso después de tener en cuenta factores como la edad, el sexo, la presión arterial alta, la diabetes y el índice de masa corporal (una medida estándar de la obesidad). Repple además notó que la conexión entre la salud física y el cerebro parecía estar en una escala variable, lo que significa que "si se obtienen 10 'unidades' mejor en la prueba de caminata, se mejorará tres 'unidades' en las pruebas cognitivas". Por otro lado, también mencionó que "muchos otros estudios han demostrado que, independientemente de la edad, siempre es beneficioso comenzar a hacer ejercicio".

Para el Dr. David Knopman la aptitud cardiovascular mientras que es relativamente joven "probablemente tiene consecuencias beneficiosas en la mitad de la vida y en la edad adulta". Y eso probablemente significa que "cuanto antes comience a practicar buenos comportamientos de salud vascular, mayores serán los beneficios".

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Fuentes: Medical News Today, WebMD, Scientific Reports


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